Cognitive Behavioural Therapy

Cognitive Behavioural Therapy

Most  counsellors  will  in  some  way  bow  the  hat  to  Cognitive  Behavioural  Therapy  (CBT)  as  being  part  of  their  skill  set.  Most  lay  people  will  also  have  heard  of  it.  In  fact  CBT  and  mindfulness  are  perhaps  the  most  often  talked  about  counselling  buzz  words.

Despite  its  apparent  popularity  do  we  really  know  what  CBT  is?  
Why  is  there  a  difference  in  how  CBT  is  practiced  by  different  counsellors?  
Ultimately  the  real  question  for  you  is,  will  it  help  you?
What  is  the  reason  for its  popularity  and  is  it  merited?

To  finish,  what  role  does  CBT  have  in  Prevail?

What  exactly  is  CBT?

A view from history
CBT  is  part  of  the  evolution  of  modern  psychotherapy.  Sigmund  Freud  and  others  got  the  ball  rolling  with  their  psychoanalytical  approach  in the  early  1900s.  From  the  the  1940s  onward  less  analytical  and  more  interpersonal  approaches  were  being  used.  From  the  1960s  onward  two  men,  Albert  Ellis  and  Aaron  Beck separately  developed  what  became  CBT.  Not  surprisingly  CBT  has  not  remained  static. Acceptance  and  Commitment  Therapy  (ACT)  is  a  more  recent  version.

For  the  sake  of  this  blog  I  will  focus  on   Beck’s  version  of  CBT.  

Where did CBT come from?

CBT  is  a  union  of  two  therapeutic  approaches,  behavioural  and  cognitive.  Behavioural  therapy  has  its  basis  in  how  people  learned  to  behave.  It  states  if we  are  to  change  our behaviour we  have  to  learn  new  responses  to  the  situations  that  cause  us  stress.  Cognitive  therapy  believes  the  work  of  change  in  counselling  begins  with  changing our cognition’s.  Cognition’s  are  our  thoughts,  beliefs  and  interpretations  about  the  situations  that are  upsetting  us.  

To  put  it  more  simply  CBT  says  our  stress  is  not  due  to  the  event  that  is  happening  to  us  but  how  our  learned  behaviour  and  our  cognitive  responses  make  us  respond  to  it.

So  the  next  time  you  walk  into  dog  pooh  on  the  street  and  get  annoyed,  remember it  is  not  the  pooh  that  is  making  you  angry. It is a combination of  your  memory  of  learning  from  your  Mother  that  you  should  be  more  careful  and  your  belief  that  the  pooh  should  not  be  there  to  start  with. It’s not the pooh’s fault.

The effect of negative thinking?

CBT  teaches  that  Negative  Automatic  Thoughts, (NATs),   are  a  common  reason  for  negative  responses.  Examples of NATs  are,  “..I  can’t…This  is  so  unfair…This  is  impossible…I  will  never  let  them do this to me again..”,  etc.  These  self  defeating thoughts  just  pop  into  our  head  when  we  believe  a  situation  is  against  us.  More  often  than  not  these  thoughts  are  false,  not  based  in  the  real  world.  Even  if  they  are  true  it  is  still  not  helpful  to  make  decisions  based  upon  them.  Truth  based  negativity still  breeds  negativity.  

When  such  thoughts  are  continuous  and  even  reinforced  by  external  forces  they  may  form  part  of  your  core  beliefs.  These  are  often  formed  in  childhood.  Core  beliefs  are  deep  rooted.  Counselling work  may  take  some  time  to  expose  and  replace  with  new  beliefs.  

Principles of how CBT works

The  success  of  any  CBT  approach  depends  on  the  therapeutic  relationship  established  between  the  client  and  the  counsellor.  Trust  in  the  other  is  essential  for  both  counsellor  and  client.  Relationship  is  the  framework  for  every  human  interaction  and  has  particular  importance  in  the  professional  context  of  all  counselling  therapies.

CBT  is  often  described  as  directive  in style.  That  means  that  the  counsellor  will  guide  the  client  through  their  own  self  discovery.  Information  on  the  client’s  behaviour  and  thought  patterns  during  their  stressful  periods  may  be  collected  through  reflective  diaries  and  self recording  charts. These  same  methods  can  be  used  at  review  periods  to  see  if  the  counselling  work  is  helpful.

Problem  identification  and  formulating  of  the  details  of  the  work  to  be  done  regarding  them  is  fully  agreed  between  the  client  and  counsellor. 

A  counsellor  using  a  CBT  approach  will  tend  to  use  a  structured  approach.  He/she  will  focus  directly  on  your  problems,  how   it  is  affecting  you  and  what  change  you  want  to  bring.  It  is  common  for  goals  to  be  set  and  reviews  to  be  held  at  agreed  times.  This  work  is  mostly  based  in  the  present  but  may  involve  looking  at  past  experiences.

As  part  of  the  here  and  now  approach  of  CBT  the  client  is  encouraged  to  practice  new  beliefs  in  the  real  world  after  these  beliefs  have  been  developed  and  learned  in  the  safety  of  the  counselling  room.

A  goal  of  CBT  is  for  the  client  to learn  how  to  counsel  themselves.  That  they  will  be  able  to  challenge  their  own  beliefs  and  past  learning  in  a  similar  way  as they did  in  the  sessions.   Over  time,  with  frequent  practice,  the  client  will  automatically  work  through  identifying  harmful  NATs  and  core  beliefs.  They  can  then  develop  safe  and  appropriate  new  beliefs  that  they  can  adapt  to  their  situation. 

Why  do  different  counsellors  practice  CBT  differently?

CBT  has  almost  become  a  generic  brand  in  counselling  therapy.  Practically  all  college  courses  teach  it  in  various  ways. It is  usually  a  stand  alone  module  in  a  general  academic  course.  There  are  some  who  take  on  specific  training   in  CBT,  even  to  Masters  level.  

The  counsellors practice of CBT is greatly influenced by how their tutors viewed it. Also some counselling schools have a bias for or against CBT.

The  relationship  between  each  client  and  counsellor  is  unique  and  therefore  their  practice  of  CBT  will  be  unique  to  each  counselling  relationship.

Will  CBT  help  you?

This  question  could  be  asked  of  any  model  of  counselling.  As  is  the  case  with  all  counselling  it  is  in  many  ways  down  to  you.  

How  much  do  you  want  to  change? 

How  much  work  are  you  prepared  to  put  into  it,  and  with  CBT  there  can  be  a  fair  amount  of  work, both in the session and at home?

A  half  hearted  involvement  in  any  approach  to  counselling  will  always  result  in  mediocre  results.

It  could  be  said  that  if  you  are  a  person  who  likes  structure  and  learning, then  CBT  maybe  for  you.  If  you  believe a direct  challenge  is  what  you  need  CBT  can  provide  this  for  you  if  you  agree  this  with  the  counsellor  first.  

If  you  are  someone  who  prefers  a  more  gentle  approach  in  a  more  free  flowing  environment  perhaps you  will  not  choose  CBT.

The  truth  is  that  a  counsellor  who  takes  on  to  do  CBT  with  you  will  be  competent  in  their  knowledge  and  skill  to  be  able  to  adapt  CBT  to  you. It  really  should  not  matter  what  your  felt  preferences  are.  

The appropriateness of CBT for the client will be part of the initial  assessment  between  the  client  and counsellor.  A client may ask specifically for CBT. More often the counsellor will assess the type of therapeutic approach that would fit for the client. Establishing trust with the counsellor early in the work enables the client to trust the counsellor to choose which therapeutic approach will work best for both of them. The  counsellor  gains  this  trust  by  showing  commitment  to  adapt  to  the  client’s  own  personality  and  with  maintaining  confidentiality.

Why  is  CBT  so  popular?

In an era  where  funding  is  based  on  proven  research  CBT  will  always  win  over  other  methods  of  counselling. 

Here  are  just  three  such  examples  of  research  into  CBT:

The  HSE  and  private  providers  are  more  likely  to  employ CBT  practitioners  than  other  practitioners  because  of  its  researched  structured  approach.  It is  likely  to  be  shorter  than  other  models  of  counselling which makes it a popular choice with funding organisations.  Public  and  private  funding  of  counselling  may  demand  frequent  reviews  using  structured  rating  scales.  CBT  is  very  amenable  to  this and  can  easily  incorporate  such  rating  scales as  part  of  CBT  reviews.

in its own right CBT  is  like  a  research  project  based  on  one  person.  Data  is  collected,  analysed,  recommendations  are  made,  and  put  into  practice.  It  is  not  surprising  that  a  counselling  model  which  inherently  values  a  researched  based  approach  would  in itself  be  thoroughly  researched.

CBT  at  Prevail  Counselling  Therapy

CBT  is  part  of  the  service  that  I  provide  at  Prevail.  Coming  from  a  psych  nurse  background  I  have  experienced  it  as  the  primary  therapeutic  approach.  I believe it can be used as part of an overall approach with a client or as the primary method of counselling therapy.

I  have completed  two  cert  courses  separate  from  my  training  in  the  area  of  CBT.  One  of  those was on  Reality  Therapy  which  is  considered  part  of  the  broad  church  of  Cognitive  and  Behavioural  therapies.

Latest Posts

Add Your Comment

By continuing to use the site, you agree to the use of cookies. more information

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close