Counselling and the issue of money

Counselling and the issue of money

Some  people  approach  counselling  with  the  fear  that  they  can  not  afford  it.  They  know  they  need  help  to  unravel  their  issues  that  may  even  be  endangering  their  life,  while  knowing  money  is  a  limiting  factor.  They  fear  being  engaged  in  a  very  long  process  doing  deep  work  they  will  not  be  able  to  leave  safely  so  end  up  paying  for  a  service  they  can  no  longer  afford.

It  is  my  belief  that  should  never  happen.  Feeling  you  have  to  attend  counselling  should  never  be  a  source  of  stress  in  itself  as  it  may  prevent  the  client  from  properly  engaging  in  the  work.  Through  the  relationship  between  the  client  and  counsellor  they  find  a  way  to  make  the  financial  side  of  the  sessions  work  for  both  of  them.  Counselling  needs  to  be  value  for  money  for  both  the  client  and  the  counsellor.

Basic  principles  regarding  fees?

The  relationship  between  clients,  counsellors  and  money  is  complicated.  
Here  are  some  of  the  main  principles  involved:

  • There  are  services  that  are  available  that  are  virtually  free  or  extremely  low  cost,  usually  staffed  by  student  or  unaccredited  counsellors.  A  client  can  therefore  always  afford  counselling.
  • Many  counsellors  are  in  debt  after  counselling  training.  Some  counsellors  may  work  for  years  before  this  money  is  recovered.  
  • Counselling  is  a  professional  service.   By  counsellors  charging  a  reasonable  fee  they  are  respecting  their  own  professional  status.  
  • Clients  by  paying  are  recognising  the  professional  status  of  the  work.  This  enables  them  to  value  the  work  for  themselves.  Clients  who  pay  a  reasonable  fee  realise  they  have  to  work  in  the  counselling  room  and  apply  what  is  learned  in  the  real  world  so  as  to  get  value  for  the  money  they  are  paying.  
  • If  the  counselling  is  free  or  very  cheap  client’s  may  take  advantage  of  the  counsellor  and  just  come  to  unwind  and  offload  and  not  to  any  change  related work  at  al.  Such  clients  may  have  poor  attendance  as  well.
  • It  is  possible  that  counselling  now  could  save  you  money  later.  Without  counselling  some  may  incur  the  cost  of  missed  work,  unneeded  spending,  relationship  problems,  medical  costs  etc.  It  has  been  said  some  people  can  not  afford  to  avoid  counselling.
  • Apart  from  paying  for  the  professional  service  the  client  is  also  paying  for  the  counsellor’s  rent  of  the  room  or  the  cost  of  maintenance  if the  counsellor  owns  the  room.  A  counsellor  also  has mandatory  ongoing  education  and  registration  costs. 

Yes  counselling  can  be  expensive but  then  so  can  a  meal  out,  indeed  counselling  maybe  cheaper.

How  can  the  cost  of  professional  counselling  be  managed?

It  is  rightly  said  the  relationship  between  the  client  and  their  counsellor  is  the  founding  stone  of  the  counselling  work.  The  client  and  counsellor  should  always  feel  open  to  discussing  fees.  If the  client  needs  a  reduced  rate  they  should  make  that  clear  during  the  initial  assessment.  The  counsellor  should  identify  what  their  reduced  rate  policy  is.  With  Prevail  I  have  made  it  clear  on  the  website  what  my  reduced  rate  policy  is.  I  restate  it  at  the  end  of  this  blog.

While  discounts  are  the  usual  way  to  manage  client  financial  strain,  The  counsellor  and  client  may  decide  to  do  a  set  number  of  sessions  and  agree  on  the  workload  for  those  sessions.  Such  short  and  thereby  focused  work  can  be  very  helpful.  It  is  very  much  focused  on  the  present  realities  and  dealing  with  the  problems  that  makes  life  hard.  It  is  always  possible  that  a  client  can  return  and  do  another  area  they  need  to  work  on   or do   a  more  broader  work.

It  is  worth  inquiring  of  your  medical  insurance  if  you  have  it,  what  cover  they  may be  able  to  give  for  some  counselling  sessions.  This  is  becoming  increasingly  common.  If  your  issues  are  work  based  your  employer  might  pass  you  on  to  their  employee  assist  programmes.  These  are  usually  for  about  6  sessions  and  are  paid  for  by  the  employer.

The Counsellor and the need to earn money

The counsellor like anyone else needs to earn money to provide for themselves and their dependants. Most counsellors have a mix of sources of income. Working for public or private agencies is a regular activity for counsellors. Some counsellors teach formally in colleges, some teach informally in local seminars etc.
Doing private counselling work is still a source of income for all counsellors, indeed it it maybe needed to maintain their accreditation. The degree of financial dependence on private counselling differs from one client to another.

Counsellors should never make clinical decisions regarding their client work on the basis of need to earn a living. This is one of the reasons why counsellors should be critically self aware of themselves in their clinical work. Counsellor supervision is also a significant way of preventing this issue from interfering with the counselling relationship.

Fees  and  Prevail  Counselling  Therapy

At  Prevail  I  believe  in  clients  paying  for  their  sessions  for  all  the  reasons  I  previously  stated.  I  also  believe  in  providing  a  discount  rate  to  those  who  are  unwaged.  If  an  arrangement  can  not  be  made  with  the  client  around  the  fee  we  will  look  into  suitable  referral  to  other  agencies.
I  will  do  my  best  to  accommodate  clients  who  are  waged  while  under  extreme  financial  stress.

I engage regularly with my supervisor and practise critical self awareness to ensure my financial needs do not form part of my motivation in the work with the client.

Currently,  as  of  June  2020,  this  is  my  fee  structure:
For  employed  people  €60.  Between  10am  to  5pm,  the  fee  is  €50.  The initial  session  fee  for  a  waged  adult  is  €30.
For  an  unwaged  person,  with  proof  of the same,  the  all  day  fee  is  €30,  and  the  initial  session  is  €20.

Latest Posts

By continuing to use the site, you agree to the use of cookies. more information

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.